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domingo, 28 de junio de 2015

Incendios Forestales – Prevención, detección y extinción de un peligro ecológico




Todos los años al llegar la época estival, con las consecuentes altas temperaturas y la sequía, la amenaza del fuego se cierne sobre los bosques. En este sentido, resultan de vital importancia la toma de medidas preventivas, la detección a tiempo y una rápida intervención.

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La Vejez - El final de la vida


El envejecimiento es un proceso consustancial a la vida, pero también uno de los misterios para la ciencia, pues no se conoce su causa exacta. El conseguir que los individuos envejezcan de forma sana, que vivan una etapa más de la vida y no una acumulación de enfermedades, es uno de los objetivos centrales de la medicina, pues se calcula que en el siglo XXI, el 23% de la población va a tener más de 65 años.

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martes, 23 de junio de 2015

El Eucalipto – Ventajas y desventajas del “bien tapado”.



Para la industria maderera, los eucaliptos representan una fuente muy importante, hoy por hoy fundamental, de abastecimiento de materia prima. Su madera, dura y resistente, se puede utilizar en la construcción, en el entibado de minas y para calefacción, y también se puede aprovechar su celulosa. Sin embargo, los eucaliptos favorecen el empobrecimiento del terreno e impiden el desarrollo de otras especies en sus proximidades. En consecuencia, su plantación en zonas semiáridas es peligrosa, ya que los eucaliptos pueden acentuar la sequía del suelo, por lo que su presencia debería limitarse a terrenos pobres que no vayan a ser aprovechados para otros usos agrícolas.

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domingo, 31 de mayo de 2015

Las luciérnagas


 

Entre la inmensidad de la clase de los insectos (probablemente con más de un millón de especies), se encuentra el orden de los coleópteros, con una impresionante variedad de especies, unas 450.000. Generalmente viven en los bosques tropicales y se cree que las especies catalogadas en la actualidad representan alrededor del 40% del total de insectos y no lejos del 30% del reino animal.

En esta inmensidad de los coleópteros, la luciérnaga o gusano de luz tiene la particularidad de poseer un órgano luminoso (fotógeno) en la parte posterior del abdomen. Aunque la reacción química exacta sea todavía poco conocida, los investigadores explican que esos fotógenos contienen una proteína (la luciferina) cuya oxidación por una enzima (la luciferasa) produce luz. La emisión luminiscente comienza con el crepúsculo, teóricamente en los meses de mayo a septiembre, pero se puede ver sobre todo durante el verano.

Esa señal luminosa que emite sobre todo la luciérnaga hembra colocada en la punta de una brizna de hierba, tiene por objeto principal atraer la atención del macho. Porque sin este astuto subterfugio, hay que confesar que estos dos tendrían muchas dificultades para ligar, pues el macho puede volar y la hembra, no. El macho posee élitros, es decir una especie de capa dura que recubre sus alas posteriores, como un estuche, mientras que la hembra, totalmente desprovista de alas y élitros, debe contentarse con subirse a la hierba para elevarse algo sobre el suelo.

Las luciérnagas son carnívoras y se alimentan principalmente de babosas y caracoles. Temibles cazadores, anestesian literalmente a sus víctimas antes de comérselas y digerirlas con un potente jugo digestivo.

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sábado, 30 de mayo de 2015

¿Funcionan realmente los analgésicos o, por el contrario, el dolor de cabeza desaparece por sí solo?




A menudo da la sensación de que un dolor de cabeza que desaparece dos horas después de haber tomado una aspirina probablemente se hubiera ido de todas formas. No obstante, la gente sigue manteniendo la fe en las maravillas de la medicina. Puede que pequen de crédulos.

A lo largo de los años se han llevado a cabo numerosos ensayos clínicos que comparaban los analgésicos con el placebo, cuyos resultados han llegado a constituir una clasificación en toda regla gracias al doctor Andrew Moore y sus colegas de la Unidad de Investigación del Dolor del Hospital Churchill de Oxford. En lugar de las mediciones al uso más o menos incomprensibles que adoptan los estadísticos, el equipo de Oxford planteó los resultaos en términos de número necesario de tratamientos (NTT); es decir, el número de personas que tendrían que tomar el fármaco para que presentara beneficios una de ellas.

Un fármaco verdaderamente eficaz tiene un NNT cercano a 1; es decir, que cualquiera que lo toma percibe sus beneficios, mientras que los menos efectivos tienen un NNT mayor. La triste realidad es que, para un dolor de moderado a grave, los remedios que podemos conseguir sin receta tienen todos un NNT superior al 2; en otras palabras, que si nos los tomamos, la probabilidad de sentir una gran mejoría gracias a ellos no es mucha. Por ejemplo, un par de comprimidos de 500 mg de paracetamol tienen un NNT cercano al 4; esas nuevas mezclas en polvo que nos alivian todos los males –como la codeína con ácido acetilsalicílico- tienen un NNT superior al 5; y el ibuprofeno funciona algo mejor, con un NNT de un 2,5, que implica que obtendrán un alivio importante alrededor de un 40% de las personas que lo ingieran.

Incluso si no es sustancial, siempre podemos obtener cierto alivio, y también podemos ser uno de esos sujetos que responde muy bien al fármaco. Sin embargo, no debemos sorprendernos si nuestro dolor de cabeza persistente e inquietante no desaparece con la inmediatez que venden los anuncios.

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