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sábado, 28 de febrero de 2015

Como en casa en ninguna parte




Si este gastado cliché sólo quiere transmitir añoranza del hogar, sentimiento de lo propio como lo acogedor y más entrañable…, nada hay que reprocharle. Somos de un lugar y miembros de un círculo familiar, hemos crecido dentro de un paisaje doméstico y amparados por unos muros protectores. Es natural que en ellos encontremos nuestro más cálido refugio.

Pero con demasiada frecuencia, y por regla general entre las personas más acríticas, esa expresión entraña actitudes poco o nada presentables. Significa sobre todo que lo mío, y después lo nuestro, es mejor tan sólo por ser mío o nuestro. Mis cosas (mi comida, mis costumbres, mi equipo de fútbol, mi modo de vivir, etc) valen más que todas las de los otros. Son estas otras cosas que, por lo general, no conozco y a lo más imagino desde mis torpes prejuicios. Eso implica que lo ajeno, nada más que por ser ajeno, no me interesa o me interesa menos.

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miércoles, 25 de febrero de 2015

Santiago Calatrava – Esculturas óseas de acero y hormigón



Los puentes, torres, estaciones o auditorios de Santiago Calatrava son fáciles de reconocer por su audacia estructural y por su atrevida silueta dinámica que parece desafiar la gravedad. Pero ante una obra de Calatrava sería difícil decidir si nos encontramos ante una arquitectura orgánica, una escultura a tamaño colosal o una compleja obra de ingeniería. La aspiración es la obra de arte total que aúna arquitectura y tecnología, arte y ciencia. Los antecedentes de esta fusión de disciplinas los encontramos en el espíritu de las catedrales góticas, con sus esbeltos esqueletos de piedra, en las estructuras diseñadas por los ingenieros del siglo XIX, pioneros en el empleo de hierro y del cristal, o en el afán experimental de las vanguardias artísticas contemporáneas que desearon romper los límites entre las distintas artes.

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sábado, 21 de febrero de 2015

¿Son efectivos contra enfermedades como la artrosis los brazaletes magnéticos de cobre?


Teniendo en cuenta el tiempo que llevan en circulación estos brazaletes y lo populares que se han hecho, cabría esperar una abundancia de estudios sobre su eficacia; pues no es así. Una búsqueda hasta mediados de los años sesenta arroja poca luz sobre los modos de investigación, y lo que se ha encontrado, aporta indicios, pero no conclusiones. Un estudio australiano publicado en 1976 y realizado en varios cientos de enfermos de artrosis confirmó que muchos de ellos conseguían un beneficio terapéutico real al llevar los brazaletes de cobre. El por qué dista mucho de estar claro. Las mediciones sugieren que cantidades mínimas de cobre pasan de los brazaletes al cuerpo, pero otros estudios no han determinado que el cobre tenga efecto alguno sobre la artrosis.

Muchos médicos no dudarán de los beneficios positivos, puesto que no infravaloran el efecto placebo (que a menudo conlleva mejoras en hasta un 30% de los pacientes para un amplio abanico de enfermedades), pero, en general, la cuestión de los brazaletes de cobre es un buen ejemplo del latiguillo de que “son necesarias más investigaciones”.

Un estudio más reciente sobre los brazaletes magnéticos realizado por médicos británicos en unos doscientos hombres y mujeres con coxoartrosis (artrosis de cadera) o gonartrosis (artrosis de rodilla) encontró indicios sobre su eficacia, pero, nuevamente, queda por determinar si se trata de algo más que el mero efecto placebo (lo cual no quiere decir que los brazaletes magnéticos no sirvan para nada).

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jueves, 19 de febrero de 2015

¿Tienen instintos los animales salvajes clonados?


Si criásemos a un tigre clonado como a un dulce gatito, ¿se acurrucaría en nuestra falda? ¿O existe un comportamiento salvaje codificado en su ADN que espera el momento para manifestarse? Sí, los clones son sin duda animales salvajes con instintos salvajes. Muerden y arañan. No puedes tocarlos sin guantes ni redes.

Se han utilizado gatos domésticos como madres de alquiler de embriones de gatos africanos clonados, y aunque una gata normal puede calmar a su gatito, su influencia no dura mucho. No patalean ni se pelean tanto, pero, cuando los apartas de los gatos domésticos, sobre todo cuando comienza la pubertad, aparece su instinto de supervivencia agresivo.

Los clones no son tabulas rasas. Son copias genéticas exactas de otra criatura. El comportamiento que hace de los gatos salvajes africanos unos cazadores exitosos en la sabana, fundamentalmente, se hace posible por la activación de un gen preciso en un momento determinado. El primer gato salvaje africano al que el ADN le dijo al cerebro “Oye, cómete a ese ratón de campo” tenía más posibilidades de sobrevivir y de reproducirse, y, al hacerlo, sus descendientes heredaron ese rasgo y automáticamente tuvieron el mismo comportamiento para sobrevivir. Estos genes también se transmiten cuando se clona a un animal. El comportamiento de nuestros clones refuerza la tesis de que los instintos, al menos en parte, son genéticos.

De modo que si los científicos clonan a un tigre dientes de sable, no acabará en un espectáculo de Las Vegas, sino que seguramente se zampará tu brazo. Y, por desgracia, un dodo resucitado no sabría cómo evitar repetir la historia y se quedaría quieto tranquilamente, como lo hicieron antes sus antepasados, esperando a extinguirse de nuevo.

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¿Estoy salvando el planeta comprando “vuelos neutrales de carbono” o soy un bobo?




En los últimos años, la búsqueda del llamado “carbono neutral”, es decir, la eliminación de las emisiones de efecto invernadero gracias a las actividades de apoyo a los proyectos ecológicos, se ha convertido en una industria multimillonaria. Corporaciones industriales, films de elevado presupuesto, bandas de rock como los Rollling Stones o Coldplay e incluso la Super Bowl americana, han convertido la “carbono-neutralidad” en uno de sus signos de identidad, compensando sus emisiones mediante la financiación de proyectos de granjas en Nebraska o plantando árboles de mango en la India.

Decenas de compañías están deseosas de aceptar el dinero de sus clientes para ayudarles a lavar su mala conciencia ante el calentamiento global. Por ejemplo, hay agencias de viaje online que ofrecen la opción de neutralizar el CO2 generado por el viaje. Según la Agencia de Protección Medioambiental el americano medio genera 9.000 kg anuales de dióxido de carbono, que pueden ser neutralizados por 100 o 200 dólares.

¿Se trata de un fraude? No necesariamente. La clave está en asegurarse de que el dinero se destinará a proyectos que realmente van a frenar y reducir las emisiones más allá de lo que se conseguiría por las vías mercantiles habituales, un concepto conocido en la industria como “adicionalidad”. Una organización que trabaja para informar a los consumidores sobre qué programas toman medidas reales es Clean Air-Cool Planet. La idea es evaluar a los proveedores comprometidos con la compensación de emisiones, situándolos en una escala de 1 a 10. De las treinta compañías evaluadas, solo ocho obtenían una puntuación igual o superior a 5.

Mientras, el grupo europeo de vigilancia Gold Standard Foundation certifica los proyectos de compensación bien gestionados utilizando un sistema que trabaja de forma similar a la del “comercio justo” de café y las etiquetas “100% orgánico”. Hay que tener cuidado con las antiguas compañías que se declaren carbono neutrales. Es el salvaje Oeste.

¿El mensaje principal? En lugar de pagar a un intermediario para reducir las emisiones, investigar un poco y hacer una contribución directa a una organización contrastada. Y recuerda, el mejor modo de garantizar que las emisiones se reduzcan es reducirlas uno mismo. El dinero no es suficiente, algo que Coldplay experimentó de forma amarga. Los árboles de mango que plantaron en la India murieron por falta de cuidados.

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